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Science en Afrique: une nouvelle initiative pour stimuler la recherche lancée à Nairobi

15/09/2015
15:22

Les leaders africains et partenaires internationaux lancent de nouvelles initiatives pour dynamiser la recherche scientifique en Afrique 

NAIROBI, Kenya, le 10 septembre 2015 – Aujourd’hui, les partenaires africains et internationaux ont lancé l’Alliance pour l’accélération de l’excellence dans le domaine des sciences en Afrique (AESA), une nouvelle initiative visant à stimuler le programme de recherche et à renforcer les capacités scientifiques sur tout le continent. L’AESA a été créée par l’Académie africaine des sciences (AAS) et le Nouveau partenariat pour le développement de l’Afrique (NEPAD) avec un financement initial de 5,5 millions de dollars (USD) accordé par la Fondation Bill & Melinda Gates, Wellcome Trust et le ministère du Développement international (DFID) du Royaume-Uni. La cérémonie de lancement de l’AESA comprenait également l’annonce de deux programmes de subvention destinés aux futurs leaders dans le domaine de la recherche en Afrique : les prix du Developing Excellence in Leadership, Training and Science (DELTAS) Africa et Grand Challenges Afrique.  

Combler les lacunes en science 

Actuellement, l’Afrique représente 15 % de la population mondiale et supporte 25 % du fardeau mondial des maladies, mais ne produit qu’environ 2 % des travaux de recherche dans le monde. Bien que plus de 60 % des pays africains aient augmenté leurs investissements récents dans la science, plus de la moitié des pays africains investissent toujours moins de 0,5 % de leur PIB dans la recherche – un pourcentage largement inférieur à la cible mondiale de 1 %. Une augmentation des investissements nationaux dans la recherche est indispensable pour accélérer les progrès en santé et développement à long terme nécessaires à la réalisation des Objectifs de développement durable d’ici 2030. « Le moment est venu maintenant pour les gouvernements africains d’agir et d’accorder la priorité au financement pour la recherche et l’innovation locales. L’avenir de notre continent en dépend. » a affirmé S.E. Ameenah Gurib-Fakim, présidente de la République de Maurice. « En tant que scientifique, entrepreneuse et présidente, je suis bien placée pour avoir pu apprécier l’impact des investissements dans les sciences à la fois sur les chercheurs et sur le développement d’un pays. » Cautionnée par les chefs d’États et de gouvernements africains, l’AESA, siégeant à Nairobi, a pour but de soutenir la mise en œuvre de la stratégie pour la science, la technologie et l’innovation (STISA-2024) de l’Union africaine et la stratégie africaine pour la santé (AHS) pour 2015-2030. Dans le cadre de l’AHS, les ministères de la Santé ont chargé l’agence NEPAD d’élaborer le programme de recherche du continent dans le domaine de la santé pendant la réunion du comité technique spécialisé de l’Union africaine sur la santé, la population et la lutte contre la drogue en avril 2015. « Le lancement de l’AESA aujourd’hui représente une étape déterminante pour stimuler les investissements dans la recherche dans le domaine de la santé et dynamiser la science dans l’ensemble du continent. » a déclaré S.E. Dr Ibrahim Mayaki, président-directeur général de l’agence NEPAD. « L’AESA veillera à ce que l’Afrique contribue à la somme de connaissances scientifiques et aux innovations technologiques du monde. » Outre son rôle de groupe de réflexion scientifique, l’AESA gérera un capital de plus de 70 millions de dollars (USD) en programmes de recherches axés sur l’Afrique dans le cadre de ses efforts déployés pour renforcer les capacités scientifiques et le leadership panafricains.  « Le renforcement des capacités en matière de sciences, de technologie et d’innovation constitue un investissement stratégique et déterminant pour l’avenir de l’Afrique. » a expliqué le professeur Berhanu Abegaz, directeur exécutif d’AAS. « Aujourd’hui, nous sommes fiers de lancer de nouvelles initiatives permettant d’exploiter le potentiel scientifique de l’Afrique pour contribuer au bien-être des Africains. » 

 Investir dans les chercheurs locaux

À cet effet, l’AESA jouera un rôle clé dans la mise en œuvre de deux programmes de subvention annoncés aujourd’hui, DELTAS Africa et Grand Challenges Afrique.  « L’Afrique est un lieu d’implantation pour nombre d’innovateurs et institutions parmi les plus dynamiques et ils sont sur le point de dynamiser le programme de recherche du continent. » a affirmé Dr Thomas Kariuki, directeur de l’AESA. « En collaboration avec des partenaires africains et internationaux clés, l’AESA contribuera à apporter aux chercheurs le financement, la formation et les ressources dont ils ont besoin pour réussir et accélérer le développement de l’Afrique. »  

DELTAS Africa 

Lancé par Wellcome Trust en partenariat avec l’AESA, le programme DELTAS Africa bénéficie d’un financement de 70 millions de dollars (USD), dont 10 millions de dollars (USD) supplémentaires accordés par le DFIF annoncés aujourd’hui, et soutient les initiatives africaines visant à favoriser le développement en Afrique de chercheurs de calibre international et de leaders dans le domaine de la recherche dans tout le continent. Au cours d’une période initiale de cinq ans (2015-2020), le programme financera la collaboration d’équipes poursuivant de la recherche dans le domaine de la santé, proposera des formations et un système de mentorat, et améliorera les infrastructures de recherche médicale. Après un examen conjoint, les opérations et la direction de DELTAS Africa seront transférées à l’AESA en début d’année prochaine.   Aujourd’hui ont été annoncés les sept premiers prix DELTAS Africa et de nouvelles subventions axées sur des recherches adaptées au contexte local, notamment dans les domaines de l’infection et de l’immunité, de la santé mentale et de la biostatistique. Les programmes seront menés par des universités et instituts de recherche au Ghana, Kenya, Mali, en Afrique du Sud, en Ouganda et au Zimbabwe, et feront appel à la collaboration dans l’ensemble du continent et avec des centres de recherche internationaux.  « Wellcome Trust a depuis longtemps fait ses preuves en matière d’investissement dans la recherche médicale en Afrique subsaharienne. DELTAS Africa représente une nouvelle approche et un engagement à long terme, dont le centre de gravité et la prise de décision sont fermement ancrés en Afrique. » a expliqué Dr Jeremy Farrar, directeur de Wellcome Trust.« Nous saluons l’annonce du DFID aujourd’hui d’accorder un financement supplémentaire à DELTAS Africa. Le but est d’appuyer la nouvelle génération de leaders africains dans le domaine de la recherche. Les particuliers et les équipes dans l’ensemble du continent joueront un rôle prépondérant dans l’élaboration et le développement d’initiatives de recherche dans le domaine de la santé de calibre international, menées localement et adaptées au contexte local visant à améliorer la santé humaine. »

 Grand Challenges Afrique 

Le groupe d’initiatives de subventions Grand Challenges a pour objectif de recruter des innovateurs du monde entier pour surmonter les plus grands défis en matière de santé et de développement mondial. Aujourd’hui, ce groupe s’est élargi avec l’annonce du lancement de Grand Challenges Afrique. Mené par l’AAS par l’intermédiaire de la plateforme de l’AESA, l’initiative Grand Challenges Afrique s’appuiera sur le succès des programmes Grand Challenges locaux en Inde, au Brésil et en Afrique du Sud, ainsi que sur la base solide de bénéficiaires africains de subventions Grand Challenges financées par la Fondation Bill & Melinda Gates, Grands Défis Canada et USAID. Initialement, Grand Challenges Afrique se concentrera sur le financement de plus de 400 bénéficiaires de subventions Grand Challenges actuels en Afrique, y compris l’organisation d’un rassemblement des bénéficiaires africains en 2016. Le programme vise à élaborer, lancer et gérer les Grand Challenges propres à l’Afrique axés sur les obstacles au développement empêchant les pays africains d’atteindre les objectifs de développement durable. « Grand Challenges Afrique tire parti de plus de dix années d’investissements Grand Challenges dans les innovateurs locaux, y compris des centaines de subventions Grand Challenges accordées à des innovateurs dans toute l’Afrique. », a déclaré Trevor Mundel, président de la Santé mondiale à la Fondation Bill & Melinda Gates. « Nous sommes ravis de collaborer avec l’AESA en vue de permettre aux innovateurs africains de trouver des solutions transformatrices aux défis majeurs en matière de santé et développement. » Le programme Grand Challenges Exploration a lancé hier quatre nouveaux appels d’offres axés sur la résistance aux antimicrobiens, la santé intestinale des nouveau-nés et nourrissons, les services financiers numériques et les domaines prioritaires de la santé mondiale. Les premières subventions s’élèveront à 100 000 USD et les projets retenus auront droit à une subvention complémentaire d’un montant maximum de 1 million USD. Pour de plus amples renseignements ou pour soumettre une candidature de deux pages, veuillez consulter le site www.grandchallenges.org.

La voie du futur

À long terme et à travers les initiatives telles que Grand Challenges Afrique et DELTAS, l’AESA et ses partenaires souhaitent traduire les déclarations de soutien des gouvernements africains en engagements de financement et programmes concrets, et servir de moteur au programme de recherche et développement en Afrique, tout en renforçant les capacités scientifiques dans tout le continent afin d’aider les pays à atteindre leurs objectifs de santé et de développement. 

Source : communiqué conference


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